ITC participa en el proyecto SISTERS

Biobasado, Innovación 9 de febrero de 2022

Arranca SISTERS: innovaciones en la cadena de valor agroalimentaria para la reducción de pérdidas y desperdicios alimentarios

El centro tecnológico AITIIP lidera el proyecto europeo SISTERS, que propone una solución holística a los desafíos de la industria alimentaria para reducir un 27% las pérdidas y los residuos que se generan en cada una de las etapas de la cadena en Europa y disminuir las emisiones de CO2 en torno a un 20% en los casos de estudio del proyecto. Con un presupuesto de 10,1 millones de euros, de los que 8,3 millones son aportados por la Comisión Europea, el consorcio está formado por 18 socios de ocho países que atesoran una gran experiencia en ciencia y tecnología de los alimentos.

SISTERS desarrolla soluciones para cada uno de los eslabones de la cadena de valor agroalimentaria, concretamente:

El proyecto plantea la creación de la primera plataforma online europea para que los agricultores y el sector primario puedan vender el excedente de sus producciones y, así, favorecer la economía local, además de facilitar el acceso a alimentos nutritivos y saludables por parte de los grupos sociales más desfavorecidos. Por ejemplo, en este espacio tendrán cabida los cultivos de frutas y hortalizas que no cumplan los estándares de calibre o aspecto que exige el mercado para su posterior comercialización pero que son perfectamente válidos para su consumo.

Asimismo, SISTERS diseñará contenedores alimentarios inteligentes que ayuden a minimizar las pérdidas de comida durante el transporte, manteniendo los alimentos, tanto a granel como envasados, en condiciones óptimas gracias a la instalación de sensores avanzados que permitirán controlar de manera precisa el entorno en el que se está transportando o conservando el producto. Así, entre otros parámetros, se medirá el nivel de temperatura, la humedad o la composición gaseosa del ambiente.

En este sentido, para mejorar el mantenimiento de la calidad de los alimentos, también se van a desarrollar una serie de envases biobasados, a partir de biopolímeros con base de poliésteres y ácido poliláctico (PLA) que permiten su compostaje en el hogar, reduciendo así el impacto negativo en el medioambiente. A estos materiales se les añadirá aditivos extraídos de residuos agrícolas, cuya funcionalidad será alargar la vida útil de los productos. Por otro lado, también se empleará un segundo aditivo destinado a favorecer el proceso de biodegradabilidad del producto final.

Como complemento a esta estrategia global, SISTERS creará un sello de excelencia que pretende fomentar las prácticas sostenibles en los comercios. Proporcionará información al consumidor mediante un código QR y etiquetado dinámico con el fin de aumentar la concienciación sobre sostenibilidad, tanto del cliente como de los minoristas.

Gracias a estas innovaciones intersectoriales, SISTERS prevé conseguir un ambicioso impacto ambiental y económico sobre la dinámica actual del sistema alimentario en lo que a producción, procesado, logística, marketing y consumo se refiere, contribuyendo a la reducción del desperdicio de comida en todas las fases del proceso y al cambio de mentalidad de los consumidores respecto a sus comportamientos menos sostenibles.

ITC Packaging forma parte del proyecto SISTERS, financiado por la UE en el marco de Horizon 2020. El objetivo de SISTERS es reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos en las principales etapas de la Cadena de Valor Alimentaria en Europa a través de innovaciones orientadas a cada uno de los eslabones de la cadena de valor: nuevas herramientas para los productores primarios para promover las ventas directas y de proximidad (agricultores); nuevas innovaciones tecnológicas en los envases para los productores y los retailers; y campañas de sensibilización para los retailers y los consumidores sobre la pérdida y el desperdicio de alimentos.

Con el apoyo de la Comisión Europea, SISTERS será un proyecto clave de la UE que abordará el problema de forma integral, reduciendo el FLW en un 27,4% y las emisiones de CO2 en torno al 20% en los casos estudiados. Nuestro papel dentro del proyecto será el desarrollo de envases sostenibles utilizando los nuevos materiales que se desarrollarán a lo largo del proyecto. Comprobando la funcionalidad de los innovadores envases, el proceso de producción y los materiales.

El proyecto se inició en noviembre de 2021, durará 4 años y reúne a 18 socios de 8 países europeos diferentes:

AITIIP Centro Tecnológico (ES)-coordinador del proyecto, Agence BM-services (FR), Riberebro Integral S.A. (ES), PROEXPORT (ES), Munster Technological University (IE), Rebus Labs AG (CH), CARBIOLICE (FR), BIO-MI d.o.o (HR), ITC Packaging s.l. (ES), KTH Royal Institute of Technology (SE), Natureplast SAS (FR), EROSKI (ES), Fondazione Edmund Mach (IT), Laboratori Archa s.r.l. (IT), Enco Consulting s.r.l. (IT), INNOVARUM (ES), Safe Food Advocacy Europe A.S.B.L. (BE) y GAIA BioMaterials (SE).

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Este proyecto ha recibido financiación del programa de investigación e innovación Horizon 2020 de la Unión Europea bajo el acuerdo de subvención nº 101037796

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